Khám phá

'Kinh hãi' trước chiếc ghế tử thần có thể 'quay chín' tù nhân

Người đầu tiên “được” ngồi trên ghế điện sẽ là người đầu tiên bị kết án tử hình ở New York trong năm 1889. William Kemmler - một kẻ giết người ở thành phố Buffalo - chính là người có “vinh dự” đó.

Lý Bạch và sự thật ít ai ngờ về bốn mối lương duyên / Nét riêng của những "em bé" Hà Nội ở thời kỳ trước năm 1975

Phiên xét xử Kemmler diễn ra rất nhanh chóng. Ngày 10/5/1889, hắn bị kết tội giết người và 3 ngày sau đã bị kết án tử hình. Tuy nhiên, ngày thi hành án ngay lập tức bị hoãn lại do luật sư W. Bourke Cockran kháng án với lý do chiếc ghế điện tử hình vi phạm luật vì nó là hình phạt bất bình thường và độc ác.

Chiếc ghế điện ở nhà tù Auburn.
Chiếc ghế điện ở nhà tù Auburn.
Có thể bạn quan tâm
 

Cockran là một luật sư có giá nên việc ông quan tâm đến một tên bán ma túy vặt như Kemmler khiến dư luận chú ý. Mặc dù ông tuyên bố chỉ hành động vì lợi ích của con người nhưng trong thực tế, ông được George Westinghouse thuê để ngăn chặn ông Brown dùng dòng điện xoay chiều cho ghế tử hình.

Dưới bàn tay của Westinghouse, ông Brown không thể mua nổi một chiếc máy phát điện xoay chiều mới. Ông buộc phải mua máy cũ, chuyển chúng đến Braxin rồi lại chuyển về Mỹ.

Trong khi tiếp xúc với báo chí, ông Brown luôn nhấn mạnh rằng máy phát điện dùng cho ghế điện là do Westinghouse sản xuất và nó dùng dòng điện xoay chiều chết người. Cũng giống như Edison, Westinghouse không muốn tên tuổi và ngành kinh doanh của mình bị gắn với cái chết.

Một lần nữa, cuộc chiến giữa dòng điện xoay chiều và một chiều lại xuất hiện trước tòa. Tòa án vẫn quyết định Kemmler sẽ bị hành quyết theo như kế hoạch. Chưa chịu thua, Cockran kháng án lên Tòa Thượng thẩm bang. Nhưng tòa này cũng nhanh chóng bác lý lẽ của Cockran.

Vụ hành quyết Kemmler qua tranh vẽ.

Trong lúc diễn ra hai phiên tòa phúc thẩm, ông Brown đã nhanh chóng lắp đặt ghế điện ở nhà tù Auburn. Nhưng một lần nữa, ngày hành quyết lại bị hoãn khi vào ngày 2/5/1890, Roger Sherman, một luật sư khác do Westinghouse thuê, đến thành phố Buffalo với một lệnh ký tên chánh án Tòa án Tối cao Mỹ. Nhưng, kể cả khi được xem xét tại tòa án cao nhất nước Mỹ, tòa vẫn cho rằng bang New York không vi hiến khi dùng ghế điện xử tử.

Ngày hành quyết Kemmler được ấn định lúc 6 giờ sáng ngày 6/8/1890. Trong số các nhân chứng của vụ hành quyết có nha sĩ Southwick và George Fell - hai "cha đẻ" của ý tưởng ghế điện.


Lúc chuẩn bị cho Kemmler ngồi lên ghế điện, tay viên cai ngục run lên khi ông thắt dây để giữ Kemmler ngồi cố định trên ghế. Một điện cực dưới hình thù một cái mũ, bên trong chứa bọt biển được gắn vào đầu Kemmler. Một điện cực khác gắn vào sống lưng. Các điện cực đều được tẩm dung dịch muối.

Trong phòng khác, chiếc máy phát điện của Westinghouse kêu o o. Đèn trên bảng điều khiển đều sáng. Bảng điều khiển cho thấy nó đã đạt 2.000, vôn - con số đã được chứng minh là tốt nhất để giết một người. Người ta bật công tắc để dòng điện đi vào ghế. Điện truyền qua người Kemmler trong 17 giây. Hắn co giật dữ dội và trông đỏ rực. Khi dòng điện được ngắt, nha sĩ Southwick thốt lên: "Đây là kết quả cao nhất sau 10 năm làm việc và nghiên cứu. Từ hôm nay chúng ta đã sống trong thế giới văn minh hơn".
Tuy nhiên, có một vấn đề nghiêm trọng: Kemmler chưa chết. Người ta nháo nhác ra lệnh bật lại nguồn điện. Nhưng vì chiếc máy phát điện đã bị tắt nên cần thời gian để tích điện lại. Trong khi đó, Kemmler rên rỉ và thở hổn hển. Các nhân chứng kinh hoàng, có người ngất xỉu.

Khi máy phát điện đạt 2.000 vôn, dòng điện lại được truyền vào ghế. Rút kinh nghiệm, lần này họ để dòng điện truyền vào người Kemmler hơn một phút. Khói bốc nghi ngút từ đầu Kemmler. Mùi da thịt cháy bốc lên và có tiếng nổ lép bép. Khi ngắt dòng điện, Kemmler lần này chết hẳn.

Báo chí đưa tin về vụ hành hình đầu tiên bằng ghế điện với đủ loại tít, từ nghiêm túc đến giật gân. Có báo còn cho rằng lửa đã bắn ra từ mồm Kemmler. Dư luận phản đối mạnh mẽ nhưng không đủ để khiến các nhà làm luật hủy bỏ luật hành quyết bằng điện.

Trong khi Kemmler đau đớn vì bị quay chín bằng điện đúng theo nghĩa đen thì Edison và Brown vẫn một mực khẳng định rằng kẻ tử tù qua đời không đau đớn, chỉ trong giây đầu tiên dòng điện chạy qua người. Edison cho rằng các vụ hành quyết trong tương lai cần máy phát điện mạnh hơn.

Các vụ hành quyết tiếp theo ở nhà tù Sing Sing diễn ra suôn sẻ hơn, dọn đường cho dư luận chấp nhận hình thức này. Edison đã thắng Westinghouse trong cuộc chiến dòng điện nhưng chiến thắng của ông chỉ là tạm thời. Hệ thống điện một chiều của ông nhanh chóng bị thất sủng và bị dòng điện xoay chiều "hất cẳng".

Trong gần 72 năm, New York đã dùng nhiều loại ghế điện khác nhau. Trong thời gian đó, có 695 người chết trên ghế điện. Các bang khác cũng thông qua luật xử tử bằng điện và tự thiết kế ghế điện. Trong lúc chờ Kemmler bị xử tử, nhiều bang đã có dự luật sẵn. Một số bang lại mất nhiều năm mới bỏ được hình thức treo cổ để thay bằng ghế điện. Tuy nhiên, có những bang lại không bao giờ dùng ghế điện như California, Arizona… mà dùng khí xyanua.

Năm 1977, bang Texas bắt đầu xử tử bằng tiêm thuốc độc vì cho rằng biện pháp này nhân đạo hơn ghế điện. Từ năm 1981, bang Oklahoma và nhiều bang khác cũng "bắt chước". Nhiều vụ xử tử bằng ghế điện không thành công đã khiến dư luận nước Mỹ cho rằng biện pháp này vừa nguyên thủy vừa không đáng tin.

Ngày càng có nhiều bang bỏ ghế điện và dần dần chiếc ghế tử thần chỉ còn trong lịch sử của loài người.

Chuyện kỳ bí về chiếc ghế tử thần phần 1 (CHI TIẾT)

Kỳ bí về ghế tử thần: Cuộc chiến các dòng điện phần 2 (CHI TIẾT)

Nguồn: https://baotintuc.vn/ho-so/chuyen-ve-chiec-ghe-tu-than-...
Theo Thùy Dương/Báo Tin tức
 
Loading...
 

End of content

Không có tin nào tiếp theo

Cột tin quảng cáo

Có thể bạn quan tâm

 
 

Giấy phép hoạt động báo chí điện tử số 76/GP-BTTTT cấp ngày 26/02/2014
Phó Tổng biên tập: Nguyễn Thị Bích Hường
Tổng Thư ký toà soạn: Đỗ Lê Tảo
Địa chỉ: A125, 37 Hùng Vương, P. Điện Biên, Q. Ba Đình, TP. Hà Nội.
Email: bbt.doanhnghiepvn@gmail.com

Bảng giá quảng cáo
Hotline: 0912.480.246 - 024.33505280
Doanh nghiệp Việt Nam giữ bản quyền nội dung trên website này.
Cấm sao chép, trích dẫn dưới mọi hình thức trừ khi có sự đồng ý bằng văn bản của Doanh nghiệp Việt Nam.
Thiết kế bởi TRASCO.JSC