Khám phá

Phóng lao phá thiên thạch, kế hoạch bảo vệ trái đất mới?

Một nhóm các nhà nghiên cứu muốn bảo vệ Trái đất khỏi viễn cảnh bị thiên thạch phá huỷ bằng cách sử dụng phương pháp phóng lao.

Hố thiên thạch Pingualuit kỳ ảo ở Canada / Rộng tới 100km, hố thiên thạch này tại Nga đang ẩn chứa hàng nghìn tỷ carat kim cương

Ảnh minh họa.

Ảnh minh họa.

Phương pháp được trình bày chi tiết trong một báo cáo học thuật trên trang web của Nhóm vũ trụ học thực nghiệm của Đại học California, Santa Barbara (UCSB) và được đệ trình lên tạp chí Advances in Space Research - mang mục đích đập vỡ các tiểu hành tinh lớn, có khả năng đe dọa đến sự tồn vong của Trái Đất thành hàng trăm mảnh nhỏ bằng cách phóng một chùm "cây lao xuyên thấu" vào đường đi của tiểu hành tinh.

Theo các nhà nghiên cứu viết, mỗi cây lao sẽ dài khoảng 1,8 đến 3 mét, có thể chứa chất nổ - thậm chí có khả năng là chất nổ hạt nhân - để nổ một tiểu hành tinh đang đến gần thành những mảnh tương đối vô hại trước khi nó chạm tới bầu khí quyển của Trái đất.

Các tác giả cho biết trận mưa vụn thiên thạch vẫn có thể gây ra thiệt hại đến nhà cửa và con người ở bên dưới. Nhưng thiệt hại này sẽ không đáng kể so với tác động của một thiên thạch lớn như khối thiên thạch rộng 19 m phát nổ ở Chelyabinsk, Nga vào tháng 2 năm 2013 với sức mạnh tương đương 30 quả bom hạt nhân Hiroshima. (Các sóng xung kích gây ra từ vụ nổ có thể đã giết chết hàng triệu người nếu thiên thạch phát nổ trực tiếp trên một thành phố lớn, nhưng vụ nổ xảy ra trên một khu vực rộng lớn bên ngoài thành phố Chelyabinsk, dẫn đến nhiều ca bị thương nhưng may mắn là không có tử vong).

Mối đe dọa hiện hữu

NASA theo dõi chuyển động của hơn 8.000 tiểu hành tinh gần Trái đất có đường kính lớn hơn 140 m. Tuy nhiên, như sự cố Chelyabinsk cho thấy, các vật thể nhỏ hơn thế vẫn có thể mang sức phá hoại khủng khiếp.

Các nhà nghiên cứu cho biết, một lợi thế của kế hoạch PI là một tên lửa chứa đầy lao xuyên thấu về mặt lý thuyết có thể được phóng trong khoảng thời gian cực ngắn, thậm chí chỉ vài phút trước khi thiên thạch có thể chạm tới bầu khí quyển của Trái đất.

"Vật thể rơi có kích thước bằng tảng đá không gian rộng 20 mét phát nổ ở Chelyabinsk, Nga ... có thể bị đánh chặn chỉ 100 giây trước khi va chạm" bằng cách sử dụng một bệ phóng tương tự như loại được sử dụng cho tên lửa đạn đạo xuyên lục địa, theo họ viết trên Scientific American.

Trong khi đó, một thiên thạch có kích thước bằng tiểu hành tinh Apophis rộng 370 m có thể "được xử lý từ 10 ngày trước khi va chạm vào Trái đất theo dự kiến", nhóm nghiên cứu cho biết. Công nghệ tên lửa hiện tại, như phương tiện phóng Falcon 9 của SpaceX, có thể dễ dàng phóng lao nổ tới khu vực xung quanh một tiểu hành tinh như vậy.

Nếu những ước tính đó là chính xác, thì phương pháp PI sẽ là một kế hoạch bảo vệ hành tinh linh hoạt hơn đáng kể so với sứ mệnh thay đổi đường bay của một tiểu hành tinh gần Trái đất bằng cách đâm tên lửa vào nó của NASA. Sứ mệnh này được gọi là Thử nghiệm chuyển hướng tiểu hành tinh kép (DART), sẽ triển khai vào tháng 11, nhưng gần một năm sẽ trôi qua trước khi tên lửa thử nghiệm bay đến mục tiêu.

Nhưng PI cũng sẽ phải được thử nghiệm rộng rãi để chứng minh thực sự có tính khả dụng, bắt đầu với thử nghiệm trên mặt đất với các tiểu hành tinh giả, sau đó di chuyển đến các mục tiêu thực trong không gian. Hiện tại, chưa có kế hoạch thử nghiệm nào như vậy được đặt ra.

Thành công của phương pháp này cũng phụ thuộc vào khả năng của các nhà khoa học trong việc phát hiện các tiểu hành tinh nhỏ gần Trái đất (như thiên thạch Chelyabinsk) trước khi chúng đi vào bầu khí quyển. Đây cũng là một công việc đang được tiến hành.

"Nếu không có 'hệ thống cảnh báo sớm' phù hợp, PI hay bất kỳ phương pháp phòng thủ hành tinh nào khác đều sẽ chỉ cung cấp khả năng bảo vệ dưới mức tối ưu", các tác giả kết luận trong bài báo trên Scientific American. "PI chỉ là một phần của câu đố cấp bách: Để có thể bảo vệ Trái đất, chúng ta phải mở rộng tầm mắt hơn về bầu trời."
Có thể bạn quan tâm
 
Loading...
 

End of content

Không có tin nào tiếp theo

Cột tin quảng cáo

Có thể bạn quan tâm